Шаттл Дискавери
Совсем еще недавно, слушая сводку новостей об очередном запуске шаттла на мысе Канаверал, казалось чем-то из области фантастики оказаться неподалеку и посмотреть на этот запуск собственными глазами. Но нет ничего невероятного, достаточно просто купить билет и усталый охранник, окинув вас пронзительнам взглядом, поднимет шлагбаум и пропустит вас в мечту…

На самом деле, нужно планировать поездку на несколько дней, чтобы наверняка увидеть запуск, так как изменчивая флоридская погода с сезоном дождей и ураганов постарается внести свои коррективы в ваши планы. А посему, отправившись на мыс Канаверал, мы сразу забронировали отель на два дня, рассчитывая, что уж за за это время мы точно что-то увидим. Как оказалось – зря, если в первый день солнце еще выглядывало из-за облаков, но центр управления полетами все-равно не дал добро на запуск, то на второй день низкие тучи и моросящий дождик сразу дали нам понять, что надеяться не на что. Запуск был отложен еще на два дня и, впервые в истории, попал на 4 июля, День Независимости США.

В первый день, слегка разочарованные, но не упавшие духом, мы отправилась на разведку. Сначала — присмотрели красивую зеленую лужайку, с которой, по рассказам знатоков, лучше всего видно запуск, даже выбрали точку, которую надо будет застолбить нашим триподом. Затем отправились осматривать музеи – Космический центр Кеннеди, помимо всего, еще и большой туристический аттракцион.

Космический центр Кеннеди

Первым по пути был шаттл «Эксплорер» — полноразмерная копия настоящего челнока. Здорово походить по кабине, заглянуть в гиганский грузовой отсек, который в основном и занимает основной объем шаттла. В дни запуска челнок весь обсижен туристами, в поисках места повыше…

шаттл «Эксплорер» - полноразмерная копия настоящего челнока

Далее мы отправились на автобусную экскурсию. Несколько КПП — и мы в историческом центре космических программ США — это уже не музей, здесь все, что собственно и создает историю — здание (VAB), где шаттлы готовят к полетам — собирают вместе челнок, топливный бак и ракетные ускорители. Затем гигантский гусеничный транспортер перевозит все эту конструкцию на пусковую. Рядом чуть пониже — Центр управления запусками (Launch Control Center). На VAB нарисован самый большой в мире американский флаг.

Комплекс сборки космических аппаратов

В дни запуска на стартовые площадки не пускают, но нас подвезли в «Центр Аполлон-Сатурн», где находится экпозиция, посвященная лунной программе Аполлон. Можно побродить по залу управления полетами, перенесенному из Хьюстона, Техас, «побывать» на запуске «Сатурна», унесшем астронавтов на Луну.

Центр управления полетом программы Апполон

Можно даже прогуляться под ракетой Сатурн-V, что займет какое-то время (все-таки длина — 111м) и сделать знаменитую фотографию под ее дюзами. Это самая настоящая ракета, а не макет, стоит только заправить, прицепить Аполлон и можно отправлятся в космический вояж.

Ракета Сатурн-5

К сожалению покататься на американском лунном автомобиле не разрешают — можно только посмотреть. Сложно себе представть, что на этой хрупкой машинке можно было проехать 36км, да еще и по лунной поверхности. Без проблем все-таки не обошлось — после случайного удара молотком оторвалось крыло заднего колеса и где-то затерялось, после чего ездить стало невозможно — астронавты и оборудование были покрыты пылью. Пришлось ремонтировать с помощью подсобных материалов — скотча и лунных карт. Карты потом сняли и привезли на Землю. Они все еще покрыты лунной пылью…

Американский лунный автомобиль | Lunar Roving Vehicle

Из ценра Аполлон-Сатурн также можно было рассмотреть пусковую площадку 39Б с шаттлом Дискавери. Обычно в день запуска экскурсии не проводят и возле центра находятся трибуны с местами для родственников космонавтов и специальных гостей, но из-за отмены запуска нам удалось там побывать и сделать несколько фотографий.

Челнок на стартовой площадке, Мыс Канаверал | Cape Canaveral

После экскурсии, выстояв длинную очередь за билетами, мы попали в гиганский IMAX кинотеатр на объемный фильм «Великолепная пустыня: Прогуливаясь по Луне» (Magnificent Desolation: Walking on the Moon 3D). Непередаваемые впечатления – как будто действительно побродили по Луне. Нам настолько понравилось, что выйдя с сеанса, мы тут же отправились смотреть еще один фильм «Космическая Станция» (Space Station 3D).

И завершился день прогулкой по Саду Ракет (Rocket Garden), собравшего вместе образцы всех носителей, когда-либо участвовавших в освоении космоса — от «Редстоуна», унесшего в космос первого американца — Алана Шепарда, до «Титана», основного носителя программы «Джемини». Можно даже забраться в спускаемый аппарат Аполлона – просто невероятно, как это удавалось астонавтам в невесомости, тут и с земным притяжением не понятно, как разместиться в крошечном отсеке.

А вот немного и близкой нам истории — ракета Сатурн 1Б (Saturn 1B) — участник программы Союз-Аполлон, подобная той, что доставила американский корабль на стыковку с нашим Союзом в далеком 1975 году.

Ракета Сатурн 1Б | Saturn 1B

Здесь все, как в настоящем ботаническом саду, только «деревья» и «кусты» металлические. Гуляя по этому рукотворному саду, начинаешь понимать, насколько сложно отправится в космос, никакое телевидение этого не передаст.

Сад Ракет | Rocket Garden

Вечером Сад Ракет совершенно преображается — это уже не просто сборище металлический монстров, которые как будто пронизывают небо, а фантастический космопорт из романов Станислава Лема.

Сад Ракет, Космический центр Кенеди, Мыс Канаверал | Rocket garden, Kennedy Space Center, Cape Canaveral

Когда смотришь на все эти ракеты, то видишь сразу несколько вещей — историю астронавтов, которые отправились в космос; историю инженеров и техников, которые сделали это возможным; невероятно сложное оборудование — все это просто чудо, превратившееся в реальность. И еще я увидела упорную человеческую натуру, которая бросает вызов и преодолевает все, даже неукротимые природные силы.

Ad astra per aspera — через тернии к звездам.

Сад Ракет, Космический центр Кенеди, Мыс Канаверал | Rocket garden, Kennedy Space Center, Cape Canaveral

Второй дождливый день мы провели в разъездах – побродили по берегу Антлантического океана, посидели в замечательном рыбном ресторанчике в Кокоа-Бич (Cocoa Beach), где завершался конкурс на самый большой улов. По-моему часть этого улова тут же подавалась посетителям. Трудно себе представить, что за этим мирным пляжем — пусковые площадки космических кораблей…

Незаметно пролетели два рабочих дня и мы опять мчимся в направлении мыса Канаверал. Машин ощутимо больше – 4-го июля большинство американцев выезжает на пикник. КПП, проверка билетов и заветная зеленая лужайка… А далее ожидание и разговоры на тему «запустят или нет» – облака опять собираются… Ходят слухи о каких-то неполадках…

И вот начался финальный 30 минутный отсчет… Но это еще ничего не значит, в прошлый раз за 9 минут до завершения отсчета запуск отменили… Прошла 9 минутная метка – все по плану, камеры на изготовку — 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1 — и старт – земля трясется, чудовищный рев и из-за деревьев показался «Дискавери» (Discovery),

Первые минуты, полет нормальный, Мыс Канаверал | Cape Canaveral

… взбираясь все выше и выше на огненном хвосте,

Взбираясь все выше и выше..., Мыс Канаверал | Cape Canaveral

… пока не превратился в огненный шар,

Выше  облаков, Мыс Канаверал | Cape Canaveral

… а затем в маленькую искорку.

Искорка в небе, Мыс Канаверал | Cape Canaveral

И исчез совсем, только дымовой след и остался висеть, отмечая момент, когда мы покинули Землю…

Июль, 2006 — Апрель, 2011

Оставить комментарий

Когда мы покинули Землю, Мыс Канаверал, Флорида | Cape Canaveral, Florida (6 Comments)

  1. Спасибо за замечательные фотографии и интересную статью!

    Alex & Julia: Спасибо 🙂

  2. Интересно…Спасибо… 😆

    Alex & Julia: Спасибо и специальный привет от Алекса 🙂

  3. Спасибо за репортаж, сколько стоят билеты для проезда на територию центра

  4. мы тоже добрались до мыса Канаверал и присутствовали на запуске 123 экспедиции в ноябре 2009 года, но нас близко не пустили, поэтому снимки хуже ваших, спасибо вам за репортаж, без него бы не поехали. Билеты купили из Москвы позвонив по телефону с их сайта, обещали прислать в гостиницу в Нью-Йорк, но не прислали и мы поехали без билетов, охранник на шлагбауме нас все равно пропустил: мы соврали, что билеты нам обещали выдать дальше. Как ни странно, но это оказалось правдой и билеты нам отдали при входе в центр НАСА.

    Всем советую побывать там, можно даже не на пуске.

    Ирина Владимировна (астрофизик из ГАИШ)

  5. НАСА поражает своими проектами, главное России не здавать позиции по космосу)))